Bénévoles

 

Actuellement, à Notre Dame de l’Hermitage, une communauté internationale de 9 membres, frères et laïcs, accueille ceux qui viennent, et fait vivre la maison. D’autres personnes, qu’on appelle « bénévoles » sont également bien présents, mais « inconnus et comme cachés » selon l’expression de la tradition mariste.

Un groupe d’une quinzaine d’hommes, retraités, consacrent une demie ou une journée par mois, en principe le 1er. lundi du mois, à l’entretien de la maison ou de la propriété : entretien du cimetière, des espaces verts, peinture de grilles, portail ou autres barrières, élagage, débroussaillage, transport de matériel ; sans oublier, pour l’un d’eux, le soin des abeilles… Leur champ d’intervention s’élargit même jusqu’à Maisonnettes, maison natale de frère François (Gabriel Rivat, 1er successeur de Marcellin Champagnat) et La Valla, berceau de l’Institut.

Un autre groupe de 6 personnes, dont 5 femmes, vient aussi prêter main forte pour assurer une permanence à l’accueil : répondre au téléphone, renseigner les visiteurs ou les personnes hébergées dans la maison.

On peut souligner la dimension « services rendus », tellement utile pour assurer la qualité du site et de l’accueil. Tout aussi importants sont les liens d’amitié qui se sont tissés entre tous, depuis de nombreuses années. Les lundis de travail, les bénévoles qui le souhaitent viennent partager le temps de prière mariale animé par la communauté. Mais surtout, la communauté tient à faire partager à tous ces bénévoles, (avec leur conjoint ou conjointe) deux fêtes importantes pour nous les Maristes : Le 6 juin, fête de St Marcellin Champagnat et le 8 décembre, fête de l’Immaculée Conception de Marie. C’est d’abord la messe, élément central de chacune de ces fêtes, qui nous réunit tous. Ensuite, viennent l’apéritif et le repas festif. Belle occasion de se réjouir ensemble par des chants, des histoires ou des jeux auxquels chacun est invité à participer.

La plupart de ces bénévoles habitent à Saint Chamond ou dans les environs ; l’Hermitage est devenu un peu leur maison. Messe dominicale, rencontres occasionnelles, services divers, temps forts spirituels sont autant d’occasions de nous retrouver et de partager les joies et les épreuves de la vie.

Pour la communauté de l’Hermitage c’est une manière de vivre plus largement la fraternité, « d’ouvrir l’espace de sa tente » ; et pour chacun des bénévoles, nous l’espérons, une manière de « faire » et de « se faire » du bien, selon l’étymologie même du mot « bénévoles ».

Si vous voulez rejoindre l’équipe de bénévoles, vous pouvez contacter frère Michel Morel (mmorel@maristes.net ) qui pilote le groupe.