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Inauguration du cimetière rénové de l'Hermitage

Inauguration du cimetière rénové de l’Hermitage

 

Le samedi 24 novembre 2018 a eu lieu l’inauguration du cimetière rénové de l’Hermitage, avec un temps de prises de paroles et une cérémonie de bénédiction sur le lieu même, suivi du  partage du verre de l’amitié dans la cour St Joseph.

 

A 10h du matin, même s’il faisait froid et humide dans le vallon de l’Hermitage, un timide soleil automnal était au rendez-vous. Environ 70 personnes avaient répondu à l’invitation de se joindre au F. Provincial et aux frères de plusieurs communautés voisines pour marquer cet événement : chefs d’entreprise, amis de la communauté, membres des Fraternités Champagnat et représentants de famille de frères enterrés dans le cimetière.

 

CÉLÉBRATION AU CIMETIÈRE

Frère Michel Morel a souhaité la bienvenue à tous et les a remerciés pour leur présence. Il a fait un bref résumé de l’histoire du cimetière et présenté le projet de réaménagement ; décidé et financé conjointement par la province l’Hermitage et l’administration générale. Les travaux, commencés le 16 avril, se sont terminés le 26 octobre 2018. Frère Jesus Recalde San Martin, de la Province Iberica, (malheureusement décédé le 19 juillet passé), architecte de profession, avait été sollicité pour proposer un plan de réaménagement, selon un cahier des charges dont voici quelques éléments.

Conserver et mettre en valeur le patrimoine mariste :

Ce cimetière étant très lié à l’histoire de la fondation, il fallait  conserver quelques éléments typiques de la tradition mariste, tels que les cœurs en fonte ; mettre en valeur les tombes des trois premiers frères, avec la construction d’un auvent ; construire une couvertine le long du mur pour protéger les cœurs qui rappellent les noms de tous ceux qui sont enterrés ici. Donner un aspect plus moderne et plus de cohérence à l’ensemble par la suppression de la grotte (de N.D. de Montligeon?) ; par des couleurs contrastées entre les crépis et les parties en béton brut, ainsi qu’entre les croix et leurs supports. Avoir le souci d’intégrer davantage le cimetière dans l’ensemble de la propriété de l’Hermitage : en permettant une meilleure vue sur la maison des origines (arasement du mur de soutènement et suppression d’un pilier ..)

Faciliter l’entretien par réduction des surfaces végétales et création d’allées en « dur » ; ainsi que  la suspension des croix (à des barres horizontales) facilitant la tonte des espaces engazonnés.

 

Les trois entreprises chargées des travaux (maçonnerie, espace vert et allées, serrurerie) ont su respecter le caractère spécifique du lieu et, grâce à leurs compétences techniques, créer quelque chose de durable, de fonctionnel et d’harmonieux. Il reste à réaliser un petit édifice pour le recueillement, de forme hexagonale, en lieu et place de la grotte, au fond à gauche ; ainsi qu’à inscrire  sur la stèle en béton à l’entrée du cimetière une pensée de Champagnat qui donnera tout son sens à ce lieu : «  Aimer Dieu et le faire aimer ; voilà la vocation du frère ».

 

Bref rappel historique

Le premier cimetière de l’Hermitage date de 1827 ; il était situé en contrebas de l’actuel, tout près du canal. L’actuel a connu 3 agrandissements : 1834,1841 et 1877 ; ainsi que divers aménagements. Le Père Champagnat lui-même y a reposé de 1840 à 1889 ; et le Frère François, de 1881 à 1924. La plupart des Frères de la première génération y sont également enterrés ; en particulier les Frères Laurent, Louis et Stanislas dont les tombes sont toujours restées au même endroit. Le dernier à y être enterré est le Frère Henri Réocreux, en 2014. Des Frères pourront, à leur demande, continuer à y être enterrés, même si la plupart de ceux qui décèdent sont enterrés dans le cimetière de la propriété du Montet à St Genis Laval.

 

Cérémonie de bénédiction

Après les diverses prises de parole de F. Michel Morel ; du F. Pere Ferré, provincial, et de M. William Villareal (qui a assuré la maîtrise d’œuvre) le Père Gabriel Perret, prêtre diocésain et actuel aumônier à N.D. de L’Hermitage, a procédé à la cérémonie de bénédiction empreinte à la fois de simplicité, de ferveur et d’espérance.

 

VERRE DE L’AMITIÉ.

Frère Maurice Berquet, supérieur de la communauté d’accueil de l’Hermitage, a invité tous les participants à partager un verre de l’amitié permettant de réchauffer les corps et les cœurs, d’évoquer des souvenirs et de resserrer les liens d’amitié et de fraternité.

Fr. Michel Morel

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