Marcelino Champagnat Fundador de la Congregacion de los Hermanos Maristas

Nací en Marlhes el 20 de mayo de 1789, el año de la Revolución Francesa. Me bauticé al día siguiente, y toda mi vida celebré este aniversario, agradeciendo a Dios por el regalo que me había dado ese día.

Mi padre tenía responsabilidades en el pueblo. Mi madre era más reservada, piadosa e infatigable en el trabajo. Una tía religiosa, expulsada de su convento por la Revolución, vivía con nosotros en casa.

Apenas asistí a la escuela, trabajé en la granja de mis padres con mis hermanos.

 A los 15 años, después de la visitade un profesor del seminario, me sentí llamado por Dios a ser sacerdote. Algún tiempo después, fui admitido en el seminario menor, donde tuve que trabajar mucho para ponerme al día en los estudios. Mi padre murió cuando yo tenía solo 14 años y mi madre murió 6 años después.

A la edad de 23 años, fui admitido en el Seminario Mayor de Lyon para la preparación directa para el sacerdocio. Fue aquí donde formé parte de un grupo cuyos miembros se comprometieron a fundar una Congregación dedicada a la Santísima Virgen: la Sociedad de María, fundada en 1816.

A la edad de 27 años, fui ordenado sacerdote en Lyon y nombrado vicario de La Valla en Gier, un ministerio que ejercí durante 8 años.

El encuentro con un joven de “Le Palais” (Le Bessat) me marcó profundamente: ¡Encontré a un niño de 16 años al borde de la muerte sin saber que Dios lo ama! En sus ojos vi a miles de otros jóvenes del campo, como él, abandonados, sin educación. Entonces un grito brotó de mi corazón: ¡Necesitamos hermanos! para formar el corazón y la

inteligencia de los niños.

Desde mi primer año en La Valla, reuní a algunos jóvenes de los alrededores que querían dedicar sus vidas al servicio de Dios educando a los niños del campo, muchas veces sin escuela. Era el 2 de enero de, 1817.

A la edad de 35 años, al ver que Dios estaba bendiciendo mi trabajo y enviándome a jóvenes a formar, compré un terreno cerca de Saint-Chamond, donde ahora se encuentra Nuestra Señora de l'Hermitage. Hice construir, trabajando yo mismo en ello, un gran edificio que existe todavía

 Pronto, esta casa se convirtió en la cuna de una verdadera familia donde los hermanos amaban reunirse. Es aquí donde se forman para convertirse en catequistas e instructores, sirviendo a niños pobres en pueblos y aldeas. Es así que pudimos encargarnos de las escuelas de La Valla, Vanosc, Marlhes, Tarentaise, Bourg-Argental, Saint Sauver, ... Muchos sacerdotes y alcaldes me dicen que nunca tengo suficientes hermanos para fundar escuelas. Es cierto que sus vidas son austeras; Pero me esfuerzo por proporcionarles una vivienda adecuada y una alimentación adecuada.

A los 50 años, como que estaba muy enfermo, los hermanos han elegido un director general: el hermano François Rivat, que garantizará la continuidad de mi trabajo.

Agotado por una larga enfermedad y las preocupaciones que habían despertado los cimientos y el desarrollo de la Congregación de los Hermanos Maristas, el 18 de mayo de 1840 leí mi testamento espiritual y entregué mi alma a Dios el 6 de junio de 1840.